In den letzten Jahren habe ich das seltsame Gefühl entwickelt, zu meinem Ursprung zurückkehren und das Land erkunden zu wollen, aus dem meine Familie ursprünglich stammt: Russland. Ich bin zweisprachig aufgewachsen (deutsch und russisch) und als Kind habe ich mich weder für den Hintergrund meiner Familie noch für die russische Kultur an sich interessiert. Mein Interesse für das Land und meinen Hintergrund wurde erst nach dem Gymnasium geweckt, als ich begann zu verstehen, wie Russland und Russen in den Medien dargestellt werden und welches Bild die meisten meiner Freunde und die Menschen, mit denen ich sprach, von Russland hatten. Ich wollte in der Lage sein, ihnen zu erzählen, wie Russland wirklich ist und wie wundervoll seine Menschen sind. Ich wollte auch mein Russisch verbessern, und so beschloss ich, dass es an der Zeit ist, für einige Zeit in Russland zu leben.

Im vergangenen Sommer 2019 bewarb ich mich für einen Freiwilligendienst im Rahmen des Programms des Europäischen Solidaritätskorps, das eine Initiative der Europäischen Kommission ist. Ich wurde als Freiwillige aufgenommen. Mein Projekt war so aufregend, wie es sich anhört: Stärkung des jugendlichen Engagements für die Zivilgesellschaft in St. Petersburg.

Ich kam Ende September 2019 an und habe mich sofort in St. Petersburg verliebt. Ich war schon oft im Ausland gewesen, um zu arbeiten, zu studieren oder für Freiwilligenarbeit, aber dieses Mal fühlte ich mich fast sofort zu Hause. St. Petersburg ist eine der schönsten Städte, in denen ich je gewesen bin. Die Architektur ist einfach atemberaubend, und wenn Sie Kultur so sehr lieben wie ich, dann sollten Sie unbedingt „Piter“ besuchen, wie die Stadt von den Einheimischen genannt wird. Es gibt so viele Museen, Theater, Kathedralen und andere Orte, die man besuchen kann, und es gibt jeden Tag so viele Veranstaltungen. Am Anfang war ich wirklich überwältigt. Die ersten Wochen in Russland waren wirklich aufregend für mich und gleichzeitig sehr anstrengend. Auch wenn ich zu Hause mit der russischen Sprache aufgewachsen bin, bin ich nie in eine russische Schule gegangen, um sie richtig zu lernen. Deshalb habe ich mich in den ersten Wochen darauf konzentriert, die Sprache so schnell wie möglich aufzuarbeiten, die Stadt zu erkunden, neue Leute kennen zu lernen und mich mit meiner neuen Arbeit und meinen neuen Aufgaben vertraut zu machen.

BridgeIt ist eine offene Plattform für die Organisation von internationalen Freiwilligen-, Jugend-, Experten-, Bildungs- und Aktivistenaustauschen verschiedener Formate. Die Organisation befindet sich im Zentrum von St. Petersburg, was es so einfach machte nach der Arbeit noch etwas zu unternehmen. Meine Aufgaben in der Organisation waren vielfältig. Das eigene Projekt der Freiwilligen war der deutsche Sprachclub, den ich jede Woche moderierte und vorbereitete. Es war wirklich interessant, sich mit Einheimischen zu treffen und verschiedene aktuelle Themen wie Menschenrechte, Feminismus oder Nachhaltigkeit zu diskutieren. Weitere Aufgaben waren das Verfassen von Visa-Einladungen auf Russisch, Übersetzungen (Russisch – Deutsch – Englisch), Kommunikations- und Verwaltungsaufgaben sowie PR-Aufgaben. Außerdem half ich bei der Organisation von Veranstaltungen zur russischen, europäischen und internationalen Entwicklung der Zivilgesellschaft sowie von Workshops, Studienreisen, Jugendaustauschen und kulturellen Veranstaltungen in den Bereichen nicht-formale Bildung, interkulturelle Kommunikation und Nachhaltigkeit. Von Zeit zu Zeit half ich bei der Organisation von Praktika für ausländische Studierende in St. Petersburg.

Ich hatte eine 35-Stunden-Woche (7 Stunden pro Tag), in der meine Reisezeit zum Büro und zurück bereits enthalten war. Normalerweise begann ich also um 9 Uhr morgens zu arbeiten und beendete die Arbeit um 14 Uhr, mit Ausnahme der Tage, an denen wir den Sprachclub hatten. Manchmal hatten wir auch Veranstaltungen am Wochenende.

In St. Petersburg war jeder Tag für mich eine Art von Abenteuer. Ich habe viel Zeit mit anderen Menschen verbracht, aber auch alleine, um die Stadt zu erkunden. Es wurde ganz normal, nach der Arbeit ins Museum zu gehen oder einen Spaziergang in einem neuen Stadtteil zu machen, in dem ich noch nie gewesen bin. Manchmal bin ich nach der Arbeit 10-20 Kilometer zu Fuß gelaufen, nur weil ich mich in der Schönheit der Straßen, der Kanäle und der Newa verloren habe. Die U-Bahn, die ich jeden Tag nehmen musste (2 Stunden hin und zurück), war mein neuer Lieblingsplatz, um ein Buch zu lesen und Russisch zu lernen.

Während meiner Zeit in Russland hatte ich auch die Möglichkeit zu reisen und das Land und die Nachbarländer zu erkunden. Ich besuchte Finnland, Estland und Lettland. Ich hatte ein On-Arrival-Training in Nischnij Nowgorod und ein Mid-Term Meeting in Wladimir, wo ich auch nach Susdal fuhr. Ich fuhr nach Murmansk und Apatity, um die Nordlichter zu sehen und mit Huskys zu fahren. Ich besuchte Moskau, Korelia und Welikij Nowgorod.

Leider musste ich wegen der Pandemie im März 2020 nach Deutschland zurückkehren, und seitdem habe ich im Homeoffice gearbeitet. Ich bin froh, dass ich meine Tätigkeit nicht aufhören musste, auch wenn sich meine Aufgaben leicht verändert haben. Die meisten unserer Projekte für Frühjahr, Sommer und sogar Herbst wurden verschoben. Meine Aufgaben konzentrierten sich hauptsächlich auf die Moderation des deutschsprachigen Clubs, der jetzt online über Zoom stattfindet und Übersetzungen und Aufgaben im Zusammenhang mit Social Media. Aber es gab mir auch etwas Raum, um kreativer zu werden, und die Freiheit, eigene Aufgaben zu erfüllen, die ich für notwendig hielt.

Während meines Freiwilligendieses habe ich viel gelernt. Ich lernte den NGO- und Aktivismussektor in St. Petersburg, Russland und anderen Städten in Europa kennen, die Bereiche, die mich am meisten begeistern. Ich habe viele erstaunliche und inspirierende Menschen kennen gelernt und vielen großartigen Geschichten und Projektideen zugehört. Ich habe meine Russischkenntnisse sehr schnell verbessert, weil ich so viele Aufgaben auf Russisch bekam und zu vielen Veranstaltungen auf Russisch eingeladen wurde, wofür ich sehr dankbar bin. Mein Freiwilligenjahr hat mich noch mehr davon überzeugt, dass ich im NGO-Sektor bleiben möchte. Ich bin froh, dass ich die Chance hatte, in einer der erstaunlichsten Städte Europas zu leben und in einer so interessanten Organisation freiwillig tätig zu sein. Während dieser 6 Monate im Land habe ich viel gelernt, nicht nur über die Arbeit, die Kultur und die Menschen, sondern vor allem über mich selbst. Diese Erfahrung gab mir die Chance, ein neues Land zu erkunden, das ich nun mit Stolz meine zweite Heimat nennen kann. Jetzt liebe ich es, den Menschen und meinen Freunden zu erzählen, wie toll Russland ist und wie gastfreundlich die Menschen sind, von all den Reisemöglichkeiten und dem leckeren Essen. Und ich kann mit Stolz sagen, dass ich zwei Kulturen habe.

Ich kann gar nicht genug betonen, wie wichtig es ist, ins Ausland zu gehen und in einem Land zu leben und die Kultur und die Einheimischen selbst kennen zu lernen. Diese Erfahrung, die ich in Russland gemacht habe, hat mir wieder einmal gezeigt, wie falsch meine Vorstellungskraft war, obwohl ich mit Russen, der Kultur und der Sprache aufgewachsen bin. Ich hoffe, ich konnte Sie davon überzeugen, das Gleiche zu tun. Ob es nun Russland ist oder irgendein anderes Land, von dem Sie immer dachten, Sie wüssten nicht genug und haben wahrscheinlich ein falsches Bild davon im Kopf: Gehen Sie dorthin, leben Sie dort, treffen Sie die Einheimischen und überzeugen Sie sich selbst.